चीनी, कंबोडियन, अमेरिकी? 1.5 जनरेशन आप्रवासी के रूप में घर ढूँढना।

हालाँकि मैं कंबोडिया में पैदा हुआ था, लेकिन मैं कम्बोडियन नहीं था। मैं चीनी कंबोडियन था, जिसका अर्थ है कि मैं चीनी वंश का कंबोडियन था। चीनी कम्बोडियन के रूप में मेरी पहचान तब पैदा हुई जब मेरे दादा-दादी चीन से वियतनाम और कंबोडिया चले गए, जहां मेरी माँ और पिताजी क्रमशः पैदा हुए थे। मेरे दादा-दादी ने एक चीनी बोली बोली और अपने माता-पिता पर अपनी संस्कृति को पारित किया, जिन्होंने मौखिक परंपरा के माध्यम से मुझ पर इसे पारित किया। मुझे अपनी विरासत पर गर्व महसूस हुआ।

मैं चीनी बोली और कम्बोडियन दोनों बोल रहा था, चीनी और कम्बोडियन त्योहारों को मना रहा था, और चीनी और कम्बोडियन दोनों भोजन का आनंद ले रहा था। मैंने दोनों संस्कृतियों को जीवित किया। मेरे कम्बोडियन लोगों ने मेरे साथ सम्मान का व्यवहार किया। उन्होंने कंबोडियन और चीनी त्योहारों को भी मनाया। मैं उनका हिस्सा था। वे मेरे हिस्से थे। मुझे अपनी संस्कृति पर गर्व महसूस हुआ।

कंबोडिया में, मेरे परिवार ने हमेशा दोपहर और रात का भोजन एक साथ किया। हम तब तक खाना शुरू नहीं करेंगे, जब तक हम छह मेज पर नहीं पहुंच जाते। हम, बच्चे, हमारे सामने खाने के लिए कहकर बुजुर्गों का सम्मान करेंगे। मेरे पैतृक दादा, चाची, चाचा, और चचेरे भाई, जो हमारे घर से कुछ ही मिनटों की दूरी पर रहते थे, कभी भी हमारे साथ आ सकते थे और उन्होंने हमारा भी स्वागत किया। मेरे साथ बाहर घूमने के लिए चचेरे भाई थे। मेरे साथ मेरे चीनी और कम्बोडियन मित्र थे। मेरा एक समुदाय था।

मैं हमेशा अपने परिवार और दोस्तों से घिरा रहता था। हम एक-दूसरे के जीवन में लगे रहे, एक-दूसरे के करीब रहे और एक-दूसरे का साथ दिया। हम एक नज़दीकी समुदाय थे। मैं कभी अकेला नहीं था। मेरे पास एक जगह थी, एक जिसे मैंने घर बुलाया था।

बारह वर्ष की आयु में, मैंने अपना घर छोड़ दिया। मैंने इस घर को अपने पास रखने की कोशिश की, लेकिन यह धीरे-धीरे गायब हो गया क्योंकि मैंने संयुक्त राज्य में एक नया घर खोजने की कोशिश की। लेकिन मैं नहीं कर सका।

कुछ श्वेत लोग थे जिन्होंने मेरे साथ ऐसा व्यवहार किया जैसे कि मैं एक नकारात्मक स्पेक्ट्रम के दो विपरीत छोरों पर मौजूद हूं।

एक छोर पर, उन्होंने मुझे एक अक्षम की तरह माना। उन्होंने मुझे अपर्याप्त अंग्रेजी बोलने के लिए उकसाया; उन्होंने कहा कि मुझे अपनी मूल भाषा बोलने के लिए अपने देश वापस जाना है; और उन्होंने मुझे एक एशियाई होने के लिए शर्म महसूस कराई।

क्या मैं संयुक्त राज्य अमेरिका को अपना घर बना सकता हूं?

दूसरे छोर पर, उन्होंने मुझे एक मॉडल अल्पसंख्यक की तरह माना। उन्होंने मुझसे स्मार्ट होने और कड़ी मेहनत करने, अकादमिक रूप से उत्कृष्टता प्राप्त करने और उच्च शिक्षित और उच्च-आय वाले पारिवारिक पृष्ठभूमि से आने की उम्मीद की; उन्होंने मुझे गैर-अल्पसंख्यक समूह में रखा और मुझे अफ्रीकी अमेरिकियों, मूल अमेरिकियों और हिस्पैनिक अमेरिकियों से विभाजित किया; और उन्होंने मेरे संघर्षों को अदृश्य बना दिया।

क्या मैं संयुक्त राज्य अमेरिका को अपना घर बना सकता हूं?

मेरे घर को खोजने की प्रक्रिया में, मेरा प्रामाणिक “आई” अमेरिकीकृत “वह” बन गया, जिसने न केवल अपनी आंखों और दूसरों की आंखों के माध्यम से देखा, बल्कि “आई” की आंखों के माध्यम से भी देखा। “वह” ने खुद को “I” से मुक्त करने का प्रयास किया और अधिक अमेरिकी बन गया, लेकिन वह “I” को मिटाए बिना ऐसा नहीं कर सका। “I” ने अपनी पहचान बनाए रखने के लिए “He” से खुद को मुक्त करने का प्रयास किया, लेकिन यह “He” मिटाए बिना ऐसा नहीं कर सका। “मैं” और “वह” आत्म-अवहेलना के बिना आत्म-मुक्ति नहीं पा सके।

मैंने सोचा कि अगर मैं और अधिक “वह” बन गया, तो मैं संयुक्त राज्य अमेरिका को अपना घर बना सकता हूं। पर मैं गलत था।

मध्य विद्यालय में, मैं अकेला था, अलग-थलग। जीवंत, भीड़ भरे कैफेटेरिया में, अचानक हंसी के फटने के साथ, एक अकेली आत्मा थी, जिसे तंग किया गया था, जिससे हँसी कमरे को भरने की अनुमति थी। इस प्रकार, “वह” ने अपनी संस्कृति को खोने की कीमत पर जीवित रहने का प्रयास किया, थोड़ा-थोड़ा करके। वह , पहली बार दोपहर के भोजन के लिए अकेले बैठे, अपने परिवार और दोस्तों के बिना, उन लोगों के साथ जिन्होंने उन्हें अपनी पहचान से शर्मिंदा किया, अलगाव के साथ। वह इस बात को आत्मसात करने का प्रयास करता है कि उसने अपने माता-पिता के खिलाफ विद्रोह करने और अपनी पहचान को धोखा देने का फैसला किया, धीरे-धीरे, दर्द से, “मैं” को खो दिया।

वह कम चीनी कम्बोडियन या कम “एशियाई” बन गया और अधिक अमेरिकी या अधिक “एशियाई अमेरिकी” बन गया। लेकिन कंबोडियन अमेरिकियों ने महसूस किया कि वह कंबोडियन से अधिक चीनी थे। चीनी अमेरिकियों ने महसूस किया कि वह चीनी की तुलना में अधिक कंबोडियन थे। पहली पीढ़ी के एशियाई अमेरिकियों और एशियाई लोगों को लगा कि वह बहुत अधिक अमेरिकी है। और दूसरी पीढ़ी के एशियाई अमेरिकियों और अमेरिकियों ने महसूस किया कि वह बहुत एशियाई थे, अमेरिकी पर्याप्त नहीं थे। उसका घर कहाँ था?

चीनी, कंबोडियन, अमेरिकी, चीनी कंबोडियन, चीनी अमेरिकी, कम्बोडियन अमेरिकी, चीनी कम्बोडियन अमेरिकी, एशियाई और एशियाई अमेरिकी: उनकी एकीकृत पहचान, “I” कई टुकड़ों में विभाजित हो गई थी। कई श्वेत अमेरिकियों के लिए, इससे कोई फर्क नहीं पड़ा। उनमें से कुछ सीखने में रुचि रखते थे कि वह कहाँ से है, लेकिन इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि उसने उन्हें क्या बताया था। वह इस बात का प्रकटीकरण था कि वे उससे क्या चाहते थे। वह इस बात का प्रकटीकरण था कि उनके पूर्वजों ने अपने पूर्वजों के लिए क्या किया था। उनके घर में उनके, उनके लोगों, संस्कृति और इतिहास, और विशेष रूप से, कंबोडिया पर अमेरिका के बमबारी के इतिहास और आखिरकार, कम्बोडियाई नरसंहार के इतिहास पर उनके द्वारा किए गए जुल्म की अभिव्यक्ति थी।

जबकि उन्होंने संयुक्त राज्य अमेरिका को अपना नया घर बनाने की कोशिश की, यह नहीं था, और उन्होंने कंबोडिया में एक जगह खो दी, जिसे उन्होंने कभी घर बुलाया था।

अंत में, यह खंडित पहचानों के बीच एक संवाद बन गया:

“तुम्हारा घर कहाँ है?” उसने मुझसे पूछा।

मैंने उससे कहा, मेरा घर बहुत दूर है, गर्मी और खुशी से भरा है।

उसने फिर मुझे बताया, यह अब मौजूद नहीं था।

मैंने सिर हिलाया और उससे पूछा, “तुम्हारा घर कहाँ है?”

उसने मुझे बताया, उसका घर यहाँ है, इसलिए उसके और मेरे करीब।

मैंने उससे कहा, यह बहुत ठंडा लगता है … अलग-थलग।

उसने सहमति में सिर हिलाया।

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